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火星南极地表下可能存在数十个湖泊

发布日期:2021-07-01 10:41   作者:科技日报    来源:安徽省科技厅    阅读:次   字体:[] [] []

据美国太空网28日报道,美国科学家在最新一期《地球物理研究快报》网络版上发表论文称,雷达数据显示,火星南极地表之下可能存在数十个湖泊,这表明火星南极下面的液态水可能比科学家们想象的要多得多。

2018年,另一个研究团队在分析欧洲空间局“火星快车”探测器收集的数据后宣布,他们发现了火星南极地区存在一个巨大的地下湖泊的证据,这个湖看起来约19公里宽,位于干燥寒冷的表面之下1.6公里处。随后,该团队利用“火星快车”上搭载的“火星地下和电离层探测雷达”(MARSIS)对这一发现进行了追踪,又发现了另外3个地下湖的证据,每个地下湖宽约10公里。

在最新研究中,亚利桑那州立大学的博士生阿迪亚·库勒和MARSIS联合负责人之一、喷气推进实验室(JPL)的杰弗里·普劳特分析了15年来MARSIS开展的44000次观测提供的数据,结果在南极地表下发现了几十个与此前4个“隐藏”湖泊相同的雷达反射信号。

研究人员解释说,这些雷达信号在名为“南极分层沉积物”的区域发现,那里有存在了数百万年的水冰、干冰和尘土。但奇怪的是,这里的温度约为-63℃,即使有被称为高氯酸盐的矿物存在,水也无法保持液态,这一现象困扰着研究人员。

普劳特说:“我们不确定这些信号是否是液态水发出的信号,但火星上此处的液态水似乎比此前论文发现的要广泛得多。如何解释我们的发现呢?我觉得,要么液态水在火星南极下很常见,要么这些信号预示着别的东西。”

即便新发现的确是湖泊,但科学家们现在仍不清楚是什么让这么多相对较浅的湖泊得以保存。

库勒解释说:“一种可能性是火山作用,但我们还没有看到任何有力的证据表明火星南极最近发生了火山活动,因此火山活动似乎不太可能使这个地区存在地下液态水。”